Apa itu transgen?

Dalam biologi, transgen didefinisikan sebagai gen yang telah dipilih dari suatu spesies dan telah dimasukkan ke dalam kumpulan gen individu dari spesies yang sama atau spesies lain. Individu yang dihasilkan adalah apa yang kita sebut transgenik. Oleh karena itu, makhluk hidup transgenik, baik hewan, tumbuhan, atau mikroorganisme, adalah makhluk yang memiliki gen, atau segmen DNA, eksogen, yaitu, biasanya bukan milik organisme itu. Ini adalah cara yang lebih baik dan lebih cararn untuk membuat hibrida. Kami mengambil sifat yang menarik dari satu spesies dan memperkenalkannya ke spesies lain. Pada hibrida yang saat ini kita makan, seperti jeruk bali, yang merupakan persilangan antara jeruk manis dan pamelo, tanaman dari Karibia. Sebuah transgenik akan sama hanya sebagai gen tunggal.

Bakteri Agrobacterium secara alami menginfeksi berbagai jenis tanaman, di mana ia memperkenalkan materi genetiknya sendiri. Para ilmuwan memanfaatkan ini untuk memperkenalkan gen ke dalam tanaman.

Jika transgen stabil di dalam genom, dimasukkan ke dalam kromosom dan tidak memiliki fungsi yang merusak, fungsi terhadap kelangsungan hidup makhluk hidup itu, transgen itu akan diteruskan ke keturunannya dan akan menghasilkan garis atau galur yang disebut transgenik..
Dalam karya ilmiah: Transgen secara rutin digunakan di laboratorium misalnya untuk menguji pengaruh gen manusia. Untuk melakukan ini, gen yang diinginkan, fungsional atau tidak, dimasukkan ke dalam organisme yang lebih sederhana, karena di dalamnya akan lebih mudah untuk mengamati efek atau fungsi gen itu. Hal ini dilakukan untuk banyak gen yang diduga terkait dengan Alzheimer, karena hewan sering kali harus di-eutanasia untuk mendapatkan otak untuk dianalisis.

Di laboratorium , transgenik digunakan sebagai cara untuk mensintesis protein dari satu makhluk hidup ke makhluk hidup lainnya. Contoh yang tampaknya paling jelas adalah sintesis insulin manusia oleh strain Escherichia coli, bakteri kecil yang digunakan di laboratorium. Berkat bakteri transgenik ini gen insulin manusia diperoleh insulin di laboratorium dengan harga terjangkau bagi penderita diabetes yang membutuhkannya.

Tumbuhan lebih mudah ditransgenisasi daripada hewan, seperti halnya ragi lebih mudah daripada tumbuhan dan bakteri daripada ini. Semakin kompleks suatu organisme, semakin banyak kontrol yang dimilikinya untuk ekspresi gen dan oleh karena itu semakin sulit untuk mengekspresikan protein dari gen yang terintegrasi.

Pengenalan transgen dilakukan pada bakteri dalam plasmid yang diperkenalkan oleh elektroporasi atau oleh infeksi virus atau bakteri lain. Elektroporasi terdiri dari pelepasan listrik ringan yang menciptakan lubang di membran sel di mana gen secara acak lewat di dalam plasmid yang mengambang dalam larutan yang sama ketika tersengat listrik.

Untuk membuat tanaman transgenik dapat juga dilakukan dengan elektroporasi, walaupun kemudian dinding selnya harus dihilangkan terlebih dahulu. Metode lain yang sangat efektif yang tersedia untuk peneliti adalah infeksi dengan Agrobacterium , bakteri yang secara alami memperkenalkan gen sendiri ke akar tanaman. Dalam sistem ini para peneliti memasukkan ke dalam plasmid Agrobacterium gen yang ingin mereka introduksikan ke dalam tanaman dan Agrobacterium memperkenalkan gen-gen tersebut melalui proses infeksi normal. Jika kita membenamkan benih dalam kultur Agrobacterium , transgen akan memasuki materi genetik benih dan dengan demikian bertahan dari generasi ke generasi.