Bagaimana Virus Dapat Bereproduksi

Sering kali ketika kita berbicara tentang infeksi virus, frasa yang mirip dengan “virus membajak mesin transkripsi sel yang terinfeksi” digunakan. Frasa ini merujuk pada fakta bahwa virus sebenarnya tidak mengandung informasi untuk menghasilkan protein yang diperlukan untuk menyalin materi genetiknya (DNA atau RNA). Itulah mengapa perlu masuk ke dalam sel untuk menggunakan RNA polimerase dan protein lain yang membantu dalam sintesis RNA untuk menyalin dirinya sendiri. Ini adalah parasit khusus yang membutuhkan inang untuk melakukan fungsi vital yang paling sederhana, bereproduksi, karena tidak memiliki alat yang diperlukan untuk melakukannya. Itulah sebabnya seringkali ia tidak dianggap sebagai makhluk hidup, karena ia tidak memenuhi salah satu dari tiga fungsi dasar makhluk hidup, ia tidak dapat menyalin materi keturunannya sendiri.

Bagaimana virus menggunakan mesin transkripsi host? RNA polimerase, yang menyalin DNA untuk membuat RNA, adalah molekul purba evolusioner dan itulah sebabnya mereka sangat mirip di semua kelompok makhluk hidup. Transkripsi terjadi ketika RNA polimerase mengikat urutan DNA dan menyalinnya. Untuk ini, virus mengambil keuntungan dari fungsi dasar dari proses transkripsi dari DNA ke RNA yang umum untuk semua makhluk hidup. Urutan DNA memiliki daerah yang disebut promotor yang terletak di depan gen yang urutannya dikenali oleh RNA polimerase, yang mengikatnya. Urutan DNA ini penting karena mereka memiliki afinitas yang lebih besar atau lebih kecil untuk RNA polimerase tergantung pada kondisi eksternal, seperti keberadaan karbohidrat, suhu, cahaya, dll. dengan cara ini gen diaktifkan ketika sel menerima sinyal tertentu.

Sebaliknya, virus memiliki promotor yang sangat kuat, dalam DNA atau RNA-nya terdapat daerah yang mirip dengan promotor makhluk hidup lainnya. Promotor virus telah berevolusi terutama untuk menarik mesin transkripsi dalam semua keadaan, mereka dikatakan konstitutif, karena seperti beberapa promotor sel, mereka terus-menerus ditranskripsi. Dengan ini, virus berhasil menarik protein yang diperlukan untuk replikasi materi genetiknya sehingga merugikan sintesis protein sel itu sendiri. Hal ini menyebabkan sel-sel merespon untuk membuat lebih banyak polimerase untuk dapat mensintesis protein mereka, tetapi pada kenyataannya ini hanya membantu virus untuk membuat lebih banyak salinan dari dirinya sendiri.

Dengan cara ini, virus mencapai bahwa proteinnya sendiri, yang merupakan bagian dari selubung atau kapsid virus atau protein lain yang diperlukan untuk infeksi, disintesis dalam jumlah besar di dalam sel. Selain itu, dengan cara ini, sejumlah besar salinan materi herediter virus dihasilkan, yang berkat protein yang disintesis akan dimasukkan ke dalam kapsul atau selubung virus dan akan memungkinkan penyebarannya ke sel-sel lain dari tubuh atau ke sel-sel tubuh. lingkungan, siap menginfeksi host baru.