Bakteri baru dan archaea dari laut dalam

Kita tahu 1,2 juta spesies mikroorganisme. Para ahli mengatakan bahwa hanya antara 1 dan 0,01% dari mikroorganisme di planet ini. Seringkali spesies baru ditemukan baik di tempat-tempat unik seperti Stasiun Luar Angkasa Internasional, dan di bagian dalam hewan muncul. Masih ada begitu banyak organisme untuk ditemukan sehingga secara praktis tidak mungkin bagi kita untuk mengetahui semuanya sebelum mereka menghilang. Ada tempat-tempat di mana fauna dan flora makroskopik hampir tidak dipelajari secara mendalam, apalagi mikroskopis.Ketertarikan spesies ini terletak pada kenyataan bahwa mereka adalah formula evolusi baru dan peluang baru untuk menemukan solusi metabolisme untuk semua jenis masalah. Industri ini dapat mengambil manfaat dari segala macam kemajuan yang tidak dapat kita duga sebelumnya.

Di antara spesies baru yang ditemukan tahun ini adalah yang ditemukan di kedalaman laut, lebih dari 4.000 meter di garis lintang tropis. Ekspedisi Malaspina yang dimulai pada 2010 mengumpulkan sampel dari seluruh dunia. Hidup seperti yang kita pahami sejauh ini tergantung pada cahaya. Pada kedalaman ini tidak ada cahaya tetapi studi ini menunjukkan bahwa ada sejumlah besar kehidupan di luar kedalaman 1.000 meter.

Studi ini telah mengumpulkan hingga 320 organisme dalam sampel. Mayoritas tidak diketahui, lebih dari 60%. Di antara bakteri dan archaea, populasi di kedalaman itu sangat beradaptasi dengan suhu yang sangat dingin dan tekanan atmosfer yang tinggi. Meskipun penelitian tidak membedakan apakah makhluk ini hidup bebas atau berasosiasi dengan partikel kecil (yang bisa memberikan dua jawaban berbeda atau kelompok gen terkait). Jadi tidak mengherankan bahwa ketika melakukan tes genetik pada populasi (analisis metagenomik) terungkap bahwa kita tidak mengetahui sesuatu yang lebih dari 60% dari gen yang dimiliki organisme ini (sekitar 600.000 gen). Mereka tidak menyerupai apa pun yang diketahui dan karena itu kita tidak tahu fungsi gen. Peluang untuk semua jenis kegiatan sangat besar dalam hal ini.

Metabolisme yang dimiliki organisme ini adalah sebuah misteri tetapi diyakini bahwa mereka mampu memperoleh energi dan molekul organik tidak hanya dari bahan organik yang membusuk yang jatuh dari lapisan atas air, tetapi juga untuk menghasilkan molekul organik dari zat terlarut anorganik lainnya dari media. Sangat mungkin karena campuran jenis metabolisme yang tidak kita kenal sekarang. Makhluk-makhluk ini akan dapat berfungsi sebagai autotrof atau heterotrof tergantung pada situasinya, atau mungkin mereka memiliki siklus hidup yang menggabungkan kedua jenis metabolisme pada saat yang bersamaan. Misalnya, salah satu bakteri yang dianalisis tampaknya memiliki gen yang mampu memfiksasi nitrogen, tetapi tidak diketahui dengan cara apa pun (karena mereka bukan bagian dari kelompok cyanoacteria).

Masih banyak yang harus dieksplorasi dari kedalaman ini. Organisme ini memberikan solusi yang mungkin penting bagi masa depan perubahan planet atau yang dapat memberikan petunjuk baru tentang apa yang dapat kita temukan dalam pencarian kehidupan di planet lain.