Beras Afrika telah datang untuk memperkuat beras, sumber makanan utama dunia

The sereal merupakan sumber utama makanan bagi dunia. Beras adalah yang paling penting dari semuanya dalam hal ini. Diperkirakan bahwa itu mengandaikan hingga 70% dari makanan di banyak wilayah di planet ini. Meskipun jagung adalah sereal yang paling banyak diproduksi di seluruh dunia, sebagian ditujukan untuk penggunaan non-makanan, jadi beras adalah yang pertama. Asal tanaman ini di Asia, meskipun ekstensi awal setelah didomestikasi menimbulkan keraguan yang masuk akal apakah itu berasal dari Cina atau India saat ini. Tidak sia-sia mereka adalah produsen pertama dan kedua di seluruh dunia dari makanan yang dihargai dan bersama-sama mereka membuat 50% dari produksi dunia. Semua varietas padi saat ini diturunkan dari spesies Oryza sativa atau dari beras Afrika yang jauh lebih jarang, yang disebut O. glaberrima.

Beras Afrika memiliki kelebihan dan kekurangan tertentu dibandingkan dengan beras Asia. Di satu sisi, spesies yang didomestikasi antara 2.000 dan 3.000 tahun yang lalu ini jauh lebih tahan terhadap sejumlah besar situasi. Kita dapat mengatakan bahwa secara umum lebih tahan terhadap kondisi lingkungan yang merugikan, baik dari segi jumlah air dan panas, hal-hal yang beras Asia sangat sensitif. Mari kita ingat bahwa sebagian besar tanaman padi tumbuh di jalur yang cukup lebar di antara kedua belahan, tetapi tidak mentolerir embun beku atau kelangkaan air dengan baik, karena tanaman harus sebagian terendam. Kembali ke beras Afrika, tidak hanya tampaknya lebih tahan terhadap kondisi yang tidak menguntungkan, tetapi juga membutuhkan lebih sedikit perawatan manusia, yang akan menghemat tenaga kerja untuk penanamannya. Manfaat lain yang termasuk dalam kurikulumnya adalah ketahanan terhadap keracunan besi atau kemampuannya untuk tumbuh dengan pupuk yang lebih sedikit daripada anggota keluarga yang lebih komersial. Pada tingkat interaksi dengan makhluk hidup lainnya, padi afrika lebih tahan terhadap berbagai hama umum pada padi, baik nematoda, lalat, virus maupun alga. Daftar yang mengesankan ini telah mengarahkan para ilmuwan yang mengembangkan padi di Afrika untuk mencoba menciptakan varietas persilangan antara dua kultivar untuk meningkatkan kualitas padi dengan merangkul manfaat ini.

Tetapi tidak semua yang berkilau itu adalah emas, beras Afrika memiliki masalah tertentu dibandingkan dengan beras Asia (jika lebih baik, itu sudah digunakan di seluruh dunia). Beras Afrika memiliki produksi per tanaman yang lebih rendah dan selama proses ekstraksi biji-bijian, beras itu rusak karena rapuh, kehilangan sebagian dari produksinya. Ini sebagian telah meninggalkan penggunaannya demi spesies Asia yang menghasilkan lebih banyak makanan. Spesies Afrika dan Asia tidak membuahi secara alami atau hibrida tidak subur, tetapi sejumlah kultivar silang telah dibuat menggunakan teknik penyelamatan embrio, lebih dari 3.000 kultivar sebagai bagian dari proyek NERICA (dari padi baru dari Afrika ). Sangat mungkin dalam waktu dekat kita akan melihat varietas beras baru yang lebih tahan, yang dapat lebih menurunkan harga makanan pokok bagi umat manusia ini.