Cara kerja paruh burung pelatuk agar otaknya tidak rusak saat memotong kayu

Pelatuk, seperti namanya, ahli dalam ukiran kayu. Mereka menggunakan paruh mereka yang kuat untuk menembus batang pohon untuk membuat sarang di dalamnya. Di lain waktu, mereka menggigit kulit kayu dan kayu untuk mencapai larva, rayap atau cacing yang bersembunyi di dalamnya. Bagaimanapun, burung-burung ini telah mengembangkan paruh yang sangat tahan, tengkorak yang disiapkan secara khusus untuk dapat terus-menerus memukul kayu dengan kepala, dan otot-otot di leher dan kaki untuk menghasilkan kekuatan besar ketika memukul kayu dengan sedikit momentum. Telah dihitung bahwa mereka dapat menghasilkan percepatan maksimum 1.500 g (kali gravitasi Bumi). Penelitian pada manusia menyimpulkan bahwa sekitar 200 gram satu benturan mulai merusak otak. Seorang pemain sepak bola profesional dapat menembak bola dengan berat maksimum 300g. Burung pelatuk membuat pukulan beruntun sekitar 5 kali lebih keras dari itu dan sekitar 20 kali dalam satu detik.

Siapapun, baik itu burung atau makhluk hidup lainnya, yang berulang kali dan terus-menerus memukul dengan kepala benda keras, seperti batang pohon, akan berakhir dengan kerusakan otak yang parah. Pukulan terus menerus akan berakhir dengan menyebabkan otak membentur dinding tengkorak dan akan berakhir dengan organ saraf pusat hancur. Pelatuk telah berevolusi selama ratusan ribu tahun untuk beradaptasi tanpa mempertaruhkan pendarahan otak.

Tukang kayu akan memposisikan dirinya dengan tubuh sejajar dengan kayu yang ingin ditebang, sedemikian rupa sehingga pick memotong kayu benar-benar tegak lurus. Ini memastikan bahwa energi mengalir ke arah yang benar. Untuk menghindari kerusakan, kepala memiliki karakteristik yang sangat spesifik. Misalnya, tengkorak burung pelatuk sangat simetris sehingga kekuatan pukulannya didistribusikan secara merata. Adapun cairan, ia memiliki mata yang besar (sehingga memiliki sedikit tekanan) dan sedikit cairan serebrospinal (yang mengelilingi otak dan melindunginya dari pukulan secara normal). Potongan-potongan keras tengkorak, yang di dalam tengkorak manusia dilas ke burung pelatuk, tetap fleksibel untuk menghilangkan energi mundur. Tulang hyoid, terletak di bawah lidah dan di mana berbagai otot disuplai dari rahang dan ke arah leher, sangat besar (4 kali lebih besar dari paruh) untuk memberikan otot yang kuat ke leher.

Tepat ketika Anda akan mengenai membran nictitating (kelopak mata transparan kedua), itu menutup untuk melindungi mata Anda dari kemungkinan serpihan sambil memungkinkan penglihatan. Paruh lubang untuk bernafas (lubang hidung) memiliki bulu yang juga menutupinya untuk mencegah masuknya potongan kayu kecil.

Adapun paruhnya, terbuat dari serpihan keratin, sedemikian rupa sehingga energi sudah mulai menghilang di sana karena gesekan di antara mereka. Saat memukul, tekanan terbesar ada di pangkal paruh, tempat sisik bertemu dengan tulang. Itulah mengapa penting bahwa begitu energi mencapai tengkorak, ia berperedaran dengan cepat melalui tulang dan bagian-bagian yang fleksibel. Di dalam otak hampir tidak memperhatikan dampaknya. Energi yang terdispersi akan menghasilkan panas. Sejauh ini adalah alasan mengapa diyakini bahwa tukang kayu harus sering berhenti, untuk memberi waktu pada sistem untuk mendinginkan.