Ekosistem ekstrim: parit laut

Planet Bumi berisi sejumlah besar ekosistem yang berbeda. Hal ini memungkinkan untuk keragaman besar kehidupan. Sungguh menakjubkan bagaimana makhluk hidup telah beradaptasi untuk hidup dalam kondisi kehidupan yang paling ekstrem. Bakteri yang mampu hidup dalam reaktor nuklir telah ditemukan. Tempat lain yang tidak mungkin di mana kehidupan telah berkembang adalah parit laut atau samudra. Daerah ini berada di bawah air dan biasanya bertepatan dengan daerah pertemuan dua lempeng benua atau daerah yang kaya akan gunung berapi. Artinya, parit-parit itu tidak terletak di tengah lautan, tetapi justru berseberangan di dekat pantai dan daerah-daerah yang muncul. Di daerah-daerah tersebut kedalaman lautnya lebih dari 5.000 meter dan bisa mencapai hingga 10 km – terdapat 6 palung laut besar yang melebihi kedalaman tersebut. Yang terdalam mencapai hingga 11.034 meter dan terletak di Samudra Pasifik, Palung Mariana yang terkenal.

Daerah-daerah ini memiliki karakteristik fisik dan kimia yang sangat berbeda dari bagian bumi lainnya sehingga hewan yang hidup di dalamnya harus beradaptasi untuk hidup di kedalaman tersebut dan tidak dapat bertahan hidup di luar ekosistem tersebut. Dengan tidak dapat pergi, mereka telah berevolusi secara independen dari kerabat terdekat mereka, baik di parit lain atau di perairan yang lebih tinggi, sehingga mereka adalah titik kekayaan keanekaragaman hayati yang besar, meskipun jumlah spesies yang dapat hidup di parit terbatas.

Karakteristik mendasar yang memodulasi kehidupan adalah kedalaman yang luar biasa dan konsekuensi yang dibawanya. Di satu sisi, pada kedalaman itu sama sekali tidak ada cahaya, sehingga kehidupan di sana berlalu dalam kegelapan total. Dari kedalaman 200 meter, dasar laut yang dalam dipertimbangkan karena gelombang cahaya tidak melewatinya. Faktanya, 50% permukaan bumi berada di bawah 3.000 meter air laut. Jadi pada kenyataannya ekosistem laut dalam merupakan mayoritas di dunia. Di sisi lain, berada di bawah kolom air lebih dari 5.000 km, tekanannya lebih dari 500 atmosfer. Jika seekor hewan yang beradaptasi dengan kedalaman tersebut dibawa keluar tanpa tindakan yang diperlukan, ia akan meledak saat naik ke permukaan saat gas yang ada di dalamnya mengembang.

Komunitas yang hidup di kedalaman tersebut jelas heterotrofik, hewan dan bakteri, masuknya energi di ekosistem ini melalui jatuhnya bahan organik dan dekomposisi yang berlangsung di dasar laut. Karang, spons, moluska, krustasea, dan echinodermata membentuk organisme dasar utama, sedangkan ikan bertulang atau bertulang rawan adalah perenang laut dalam terbesar.

Karakteristik lain yang mendefinisikan ekosistem dalam (dari 200 meter hingga 1.000 meter) adalah tingkat oksigen yang rendah. Daerah yang paling anoxic ditemukan di Pasifik timur. Karena tidak ada makhluk yang melakukan fotosintesis, tekanan parsial oksigen sangat rendah. Selain itu, perairan ini hampir tidak menerima pertukaran karena tidak ada arus laut yang terlalu dalam untuk menggerakkan air. Ini berarti bahwa spesies yang hidup di sana meskipun membutuhkan oksigen untuk hidup sedikit tetapi mewakili sejumlah besar biomassa. Mereka telah beradaptasi dengan sejumlah besar hemoglobin, piruvat reduktase, organ pernapasan besar, tubuh tipis untuk memfasilitasi difusi gas, dan bahkan simbion yang dapat mengoksidasi belerang.