Fungsi Anthocyanin, pigmen merah dan biru pada tumbuhan

Daun tanaman berwarna hijau. Pernyataan ini, yang tidak diragukan lagi ada di benak semua hewan, mengandung sejumlah kebohongan. Ketika kita berhenti untuk berpikir, kita menyadari bahwa ada banyak variasi warna pada daun. Kita mungkin berpikir bahwa ini hanya terjadi selama musim gugur ketika sebagian besar dari mereka mengalami penuaan dan gugur. Dengan cara ini warna kemerahan, kekuningan dan coklat dikaitkan dengan musim gugur dan dengan demikian anak-anak kecil benar-benar diajarkan. Namun, ada tanaman yang memiliki warna lain pada daunnya dan tidak hanya ketika akan kehilangannya. Kita bisa saja menyontek dan menamakan alga coklat atau alga merah, tapi kali ini kita akan membahas organisme yang termasuk ke dalam kingdom Plantae.

Klorofil merupakan pigmen utama pada daun tumbuhan. Pigmen ini memberikan ciri khas warna hijau. Namun, daun memang memiliki pigmen sekunder yang memberikan warna. Inilah sebabnya mengapa spesies tanaman yang berbeda memiliki nuansa hijau yang berbeda. Salah satu pigmen yang ada pada tumbuhan adalah kelompok yang dikenal sebagai antosianin, yang memberikan warna mulai dari merah hingga ungu atau biru. Klorofil ditemukan dalam kloroplas , terlibat dalam fotosintesis dan tidak larut dalam air. Sebaliknya, antosianin terakumulasi dalam vakuola , tidak berpartisipasi dalam fotosintesis dan larut dalam air . Selain itu, antosianin tidak hanya ditemukan di daun, tetapi juga didistribusikan di semua jaringan tanaman mulai dari batang dan akar hingga buah dan bunga, memberikan berbagai macam warna pada organ tanaman hijau yang bebas klorofil.

Ada 11 antosianin yang berbeda radikalnya, meskipun semuanya memiliki kerangka yang sama dengan 3 cincin aromatik dari 6 karbon. Secara umum, struktur antosianin memungkinkan mereka untuk menangkap energi spektrum ultraviolet, melindungi semua jaringan dari panjang gelombang yang berbahaya dan mereka juga dapat berinteraksi dengan bentuk radikal bebas oksigen. Kedua fungsi tersebut sebenarnya memiliki tujuan tunggal untuk melindungi jaringan dari mutagen yang diketahui , sinar UV dan molekul ROS . Di sisi lain, flavonoid – molekul tidak berwarna yang juga melindungi dari sinar UV – dengan mendegradasinya menjadi antosianin. Diperkirakan bahwa selama bulan-bulan dengan radiasi terbesar, yaitu di musim panas, mereka terdegradasi hingga jumlah antosianin meningkat menjelang akhir musim. Mengikuti garis yang sama ini, ketika antosianin terdegradasi, suatu proses yang berkaitan dengan perubahan pH di dalam vakuola, antosianin juga berubah warna. Jika, ketika disintesis, pigmen ini memberikan nada oranye terang, ketika mereka menurunkan warnanya menjadi lebih intens, mencapai merah dan ungu khas akhir musim gugur. Literatur ilmiah juga menemukan hubungan antara munculnya warna kemerahan di musim gugur dan peningkatan pengangkutan zat yang khas dari penuaan daun.

Adapun keberadaannya di bunga dan buah-buahan, alasan yang paling mungkin adalah untuk menunjukkan warna kontras dengan daun untuk menarik kemungkinan penyerbuk atau penyebar benih, apakah mereka serangga, burung atau hewan herbivora.