Hadiah Nobel Kimia 2020: Pengeditan gen oleh CRISPR-Cas dan penipuan Spanyol

Tahun 2020 ini Hadiah Nobel Kimia telah diberikan untuk proyek genetika (harus diingat bahwa tidak ada Hadiah Nobel dalam Biologi). Ilmuwan Emmanuelle Charpentier dan Jennifer Doudna telah dianugerahi untuk pekerjaan mereka “Pengembangan metode untuk pengeditan genom”, pengembangan teknik CRISPR-Cas pada manusia yang memungkinkan pengeditan genetik. Teknik yang telah diuji pada manusia dengan banyak keraguan dan kontroversi. Anda dapat membaca artikel kami tentang teknik CRISPR-Cas9 dan tentang pengeditan gen manusia di artikel mereka sendiri.

Ini adalah penghargaan yang pantas dan yang telah ada selama bertahun-tahun tentang apakah penemuan seperti itu akan dibuat. Setelah bertahun-tahun gagal, tahun ini penghargaan akhirnya diberikan. Namun hal itu meninggalkan rasa pahit bagi banyak ilmuwan ketika mereka melihat bahwa penemu utama proses tersebut, Francis Mojica dari Spanyol, dicoret dari penghargaan bergengsi tersebut. Seperti yang sudah dialaminya dalam penghargaan lain, termasuk di negaranya sendiri ketika ia dikeluarkan dari Princess of Asturias Award yang dianugerahkan kepada kedua wanita tersebut. Mungkin itu adalah salah satu keputusan yang disayangkan dari dunia peraih Nobel dalam beberapa tahun terakhir. Mengabaikan kontribusi Spanyol seperti tidak menghargai Watson dan Crick atas penemuan DNA (atau siapa pun yang benar-benar menemukannya).

Penghargaan lain telah lebih menyadari partisipasi Mojica, seperti BBVA, yang ia bagikan dengan ilmuwan Amerika dan Prancis. Jurnal ilmiah bergengsi Nature juga mengakui partisipasinya dan mengingatkan bahwa bahkan penciptaan nama teknik “CRIPR-Cas” milik peneliti Spanyol. Penemuan kebetulan dan deskripsi proses dalam bakteri yang diterbitkan Spanyol memungkinkan para peneliti untuk kemudian mereplikasi proses yang telah dijelaskan dengan cara buatan, mengisolasi komponen. Sistem kekebalan yang ditemukan oleh peneliti di fasilitas Alicante-nya ternyata merupakan mesin yang kompleks untuk mengenali urutan DNA tertentu dan memotong seluruh bagian genom. Penerapan penemuan tahun 1995 ini tidak ditingkatkan sampai para peneliti Amerika dan Prancis pada tahun 2012 menunjukkan bahwa penemuan itu dapat digunakan sesuka hati. Hampir 10 tahun telah berlalu di mana Mojica telah bekerja dan mempublikasikan penemuan bakteri ini tanpa membangkitkan minat pada subjek tersebut. Inilah poin kunci dalam penganugerahan penghargaan kepada kedua wanita tersebut. Kontribusi mereka adalah kunci bagi pekerjaan Mojica untuk mendapatkan relevansi. Mekanisme pengenalan dan pemotongan dapat dipandu dan karenanya diperkuat ke semua makhluk hidup. Kemudian terlihat bahwa itu benar-benar ada pada makhluk hidup lain dan bahwa ekstrapolasi mekanismenya jauh lebih besar dari yang diharapkan.

Teknik ini memiliki potensi yang sangat besar, penerapannya pada penyakit genetik hampir tidak terbatas. Namun, masyarakat merasa enggan terhadap perubahan tertentu. Masalah etika pengeditan gen manusia terlihat. Meskipun peneliti China He Jiankui menerbitkan bahwa dia telah memanipulasi genom dua janin untuk melindungi mereka dari HIV dan bahwa dua anak perempuan telah lahir, komunitas ilmiah tidak menyambut baik percobaan tersebut. Eksperimen ini dan kontroversi terkait mungkin telah memperlambat para peneliti penerima Nobel.