Hewan yang beradaptasi dengan api: pyrophilia. Api mencegah kadal dari parasit

Musim panas yang lalu banyak kebakaran telah menghancurkan sebagian besar Belahan Bumi Utara. Dari Rusia, Jerman dan Kanada, asap besar mengepul akibat kebakaran yang menghasilkan gambar mengerikan dengan separuh dunia tertutup asap yang diambil dari Stasiun Luar Angkasa Internasional. Studi ekologi telah mengungkapkan bahwa banyak tanaman mendapat manfaat dari kebakaran. Ini tidak berarti bahwa Anda harus membakar hutan karena “mereka akan menghargainya”. Kebakaran dapat terjadi sesekali di semua hutan, sambaran petir dari badai musim panas setelah hujan berbulan-bulan sangat umum terjadi sebagai penyebab alami. Namun, saat ini dan sayangnya tangan manusialah yang menyebabkan situasi seperti ini semakin sering terjadi.

Di tempat-tempat di mana kebakaran sering terjadi, banyak spesies terpaksa beradaptasi dengannya. Misalnya mampu menghijaukan kembali dari meristem akar, umbi atau sejenisnya. Yang lain membutuhkan panas untuk membuka buahnya untuk menyebarkan benih mereka. Sebagian besar tanaman di daerah ini menghadirkan benih yang mampu menahan suhu tinggi dan dengan sinyal untuk berkecambah segera setelah melihatnya. Dalam kondisi di mana semua vegetasi hancur, benih ini akan memiliki kesempatan untuk berkecambah dan tumbuh tanpa persaingan. Hal ini memungkinkan reboisasi dengan spesies asli yang disesuaikan dengan kondisi ini. Semua adaptasi terhadap api ini dikenal sebagai pyrophilia dan kami telah membicarakannya di artikel ini di sini .

Sebagian besar studi adaptasi ini telah dilakukan pada tanaman. Pada akhirnya, tumbuhan sebagai makhluk sessile tidak dapat melarikan diri dari api dan karena itu yang paling terpengaruh. Namun, sebuah penelitian yang diterbitkan dalam Proceedings of Royal Society B , selama musim panas tahun 2021 telah menemukan bahwa beberapa spesies hewan juga dapat mengambil manfaat dari api. Secara khusus, penelitian ini mengacu pada fakta bahwa kadal ekor panjang ( Psammodromus algirus ) yang menghuni daerah yang terbakar memiliki parasit yang lebih sedikit dibandingkan kadal dari daerah yang berdekatan tetapi tidak terbakar. Untuk menemukan hubungan ini, kadal diambil dari area yang terbakar dan sekitarnya dimana kadal dari spesies yang sama hidup di antara serasah. Data dengan jelas menunjukkan bahwa kadal dari hutan yang tidak terbakar memiliki kemungkinan 4 kali lebih besar untuk memiliki tungau, parasit kulit yang merayap di antara sisiknya. Lebih lanjut, penelitian tersebut mengungkapkan bahwa kadal hutan yang baru terbakar tidak hanya memiliki lebih sedikit tungau, tetapi kulit mereka lebih sehat hingga beberapa tahun setelah kebakaran daripada di daerah yang tidak terbakar.

Akhirnya, penelitian ini tidak mengungkapkan penyebab langsung dari hubungan antara kebakaran dan parasit yang lebih sedikit ini. Tidak dapat disimpulkan apakah itu karena jumlah tungau setelah kebakaran lebih sedikit karena api membunuh mereka, apakah api memiliki semacam efek pada perkembangbiakan tungau atau jika tungau menghilang ketika sampah dibakar di tempat tungau menunggu. kadal. Di sisi lain, bisa jadi kadal yang memiliki lebih banyak parasit karena alasan tertentu tidak dapat bertahan hidup dari kebakaran atau kebakaran menyebabkan tungau melepaskan kulit kadal. Bagaimanapun, ini adalah bukti pertama bahwa spesies hewan mendapat manfaat, bahkan secara tidak langsung, dari kebakaran hutan.