Kehidupan di Venus, menemukan fosfin dari kemungkinan asal biologis

Kehidupan di luar lingkup biru pucat tempat manusia hidup adalah hipotesis yang lebih dari mungkin jika kita memperhitungkan luasnya alam semesta. Namun, selama beberapa ratus tahun telah berspekulasi dengan adanya bentuk kehidupan di tempat-tempat yang jauh lebih dekat daripada bintang lain, yang terdekat adalah beberapa tahun cahaya dari tata surya. Planet-planet lain dalam sistem telah dipelajari dan kemungkinan kehidupan di atasnya telah ditingkatkan. Kami telah mendedikasikan sebuah artikel untuk kemungkinan kehidupan di Merkurius (segera) dan satu lagi untuk kondisi Venus itu sendiri untuk menampung kehidupan seperti yang kita kenal di Bumi (segera).

Sehubungan dengan kondisi Venus, diyakini bahwa jutaan tahun yang lalu kondisi planet tetangga bisa jadi ideal untuk munculnya kehidupan. Sejak saat itu hingga sekarang, ia dapat dikembangkan untuk beradaptasi dengan kondisi yang kurang ideal yang dimiliki planet saat ini.

Sebuah studi dengan data baru dan sangat menarik yang dipimpin oleh Profesor Greaves baru-baru ini diterbitkan, pada bulan September tahun 2020 ini. Ini menunjukkan bahwa berkat pengukuran penyerapan cahaya, telah ditetapkan dengan dua observatorium berbeda bahwa di Venus ada sebuah molekul yang keberadaannya menghasilkan bila kurang penasaran. Kita berbicara tentang fosfin. Senyawa ini ditemukan membentuk lapisan pada ketinggian sekitar 55 km di atas permukaan berbatu planet, dan dalam jumlah kecil dalam istilah planet, 15 bagian per miliar partikel atmosfer.

Fosfin, secara molekuler PH3, adalah gas tidak berwarna dengan bau bawang putih yang kuat atau ikan busuk yang mematikan atau setidaknya beracun bagi sebagian besar hewan. Bahkan, industri pertanian mensintesisnya dan menggunakannya sebagai insektisida spektrum luas. Meskipun harus ditangani dengan hati-hati karena bagi manusia itu juga beracun. Di bumi, menghilangkan generasi dengan proses industri, fosfin ditemukan sebagai bagian dari metabolisme sekunder mikroorganisme yang hidup di usus mamalia atau burung. Jadi salah satu hipotesis yang dipertimbangkan untuk kehadirannya di atmosfer Venus adalah biologis.

Namun, kualitas geologis dan astronomis Venus memungkinkan untuk menghasilkan senyawa ini dengan cara yang dapat diabaikan di bumi. Kami juga bekerja dengan hipotesis kemungkinan asal geologis. Meskipun asal vulkanik tampaknya tidak mungkin, ada mekanisme fisik lain untuk memperoleh fosfin. Industri menghasilkan fosfin dengan menundukkan residu besi dengan fosfor – yang disebut fosfida. Fosfida dapat bereaksi dengan adanya air untuk membentuk fosfin dengan cara non-biologis. Namun, asam mampu mengkatalisis reaksi ini tiga kali lebih cepat daripada korosi berair. Dalam hal ini, harus diingat bahwa atmosfer Venus memiliki sejumlah besar asam sulfat dalam bentuk gas yang ideal untuk konversi ini. Ditambahkan ke ini adalah pengamatan aktivitas vulkanik di Venus, yang menunjukkan pelepasan residu besi fosfat ke atmosfer dari mantel planet.

Meskipun pada saat ini kedua hipotesis tersebut belum terjawab, sayangnya proposisi asal geologis tampaknya lebih masuk akal. Ini tidak menghilangkan kehebatan penemuan fosfin di atmosfer Venus karena membantu kita memahami cara kerja kimia di planet lain dan membantu memajukan astrobiologi dan cabangnya yang mencoba menetapkan molekul yang kita anggap sebagai penanda organisme hidup..