Pentingnya fauna kripto di terumbu karang

Terumbu karang adalah salah satu struktur biologis terbesar dan paling kompleks di bumi, dan mungkin merupakan komunitas paling beragam di lautan dengan perkiraan 1.330.000 spesies.

Di wilayah Pasifik Tropis Timur (ETP), karang pembentuk terumbu cararn terbentang dari Teluk California (Meksiko) hingga Ekuador, dengan distribusi miring ke arah belahan bumi utara, karena 46% cakupannya berada di Meksiko. Terumbu karang ini relatif baru, berumur antara 200 hingga 5600 tahun, dengan ketebalan yang bervariasi dari 0,2 hingga 13 m, rata-rata 4,5 m. Mereka terutama terdiri dari pociloporids terjalin dan bercabang, dibangun oleh sangat sedikit spesies dari genus Pocillopora, atau jarang dibangun oleh karang besar dari genus Porites dan Pavona.

Kondisi fisik umum wilayah yang luas ini tidak kondusif untuk pertumbuhan terumbu, dan terumbu ETP biasanya kecil (beberapa hektar atau kurang), penyebarannya tidak merata, dangkal, dan keanekaragaman spesiesnya rendah. Dibandingkan dengan Karibia, terumbu ETP kurang berkembang secara vertikal, kurang terkonsolidasi, lebih kecil, dan kekurangan bahan pengikat dan pengikat biotik.

Di ETP juga ada daerah di mana karang tidak membentuk struktur rangka yang bersambung; sebaliknya, mereka membentuk tambalan terisolasi dari kepala karang yang tumbuh langsung di batuan dasar yang disebut komunitas karang. Dalam kedua kasus, baik membentuk terumbu sejati atau petak terisolasi, pociloporid yang saling terkait membentuk kerangka 3D dengan keragaman habitat yang luar biasa.

Komunitas crypto-fauna terumbu karang kurang dipelajari dalam kaitannya dengan fauna terumbu permukaan di seluruh dunia. Oleh karena itu, sangat memprihatinkan bahwa pengetahuan kita tentang invertebrata yang berasosiasi dengan karang sangat terbatas, terutama mengingat degradasi habitat terumbu karang yang parah dan berkelanjutan.

Kelompok sessile, seperti spons, sering mendominasi fauna kripto di terumbu karang. Mereka adalah komponen yang melimpah dan penting secara fungsional dari sistem terumbu karang yang memainkan banyak peran fungsional penting. Spons adalah mediator penting dari produktivitas terumbu dan dapat menyerap bahan organik terlarut untuk menghasilkan aliran keluar bahan organik partikulat. Aliran keluar tersebut memberi makan invertebrata lain pada tingkat dasar dan menengah dari rantai makanan terumbu, sehingga berkontribusi pada kebutuhan energi ekosistem ini melalui jalur yang didefinisikan sebagai ‘lingkaran spons’.

Spons juga menyediakan mikrohabitat untuk beberapa spesies invertebrata, serta beberapa ikan yang meningkatkan keanekaragaman hayati, dan menjadi tuan rumah simbion mikroba yang dapat berkontribusi pada produktivitas terumbu. Oleh karena itu, perubahan dalam kelimpahan dan keanekaragamannya berpotensi mempengaruhi fungsi keseluruhan ekosistem terumbu karang. Selain itu, pentingnya spons di terumbu karang di seluruh dunia menarik lebih banyak perhatian karena kelimpahan relatif karang pembentuk terumbu telah menurun.