Semut keledai besar, siquizapas atau chicatanas

Semut culona adalah salah satu dari banyak serangga yang berfungsi sebagai makanan bagi spesies manusia di seluruh dunia. Kuliner khas Kolombia yang seteguk ini. Baik di Santander dan di San Gil, Curiti dan Barichara gigitan kecil ini diburu. Mengingat penyebarannya yang luas, mereka menerima banyak nama, dari yang umum di Kolombia: semut culonas hingga yang sangat berbeda seperti Chicatanas Meksiko hingga yang lain seperti sikisapa di Peru, atau akango di Paraguay. Di Kolombia itu adalah produk musiman karena tidak semua semut dari spesies dimakan, tetapi hanya ratu masa depan ketika mereka meninggalkan sarang semut ibu mereka untuk mencari pasangan untuk menemukan sarang semut baru.

Filogeni dan sejarah evolusi: Nama ilmiah semut ini adalah Atta laevigata . Genus ini unik di benua Amerika dan ditandai dengan memiliki koloni yang dapat mencakup jutaan individu. Dalam keluarga taksonomi semut ( Formicidae ) milik subfamili Myrmicinae , mirmycines (beberapa di antaranya telah melestarikan sengatan fungsional) dan Suku Attini . Seperti semua semut, mereka adalah bagian dari kelompok serangga yang paling sukses (Kelas Insecta ), Ordo Hymenoptera, kelompok yang berbagi dengan lebah, lebah, dan tawon, dan termasuk dalam Filum Arthropoda dalam Kerajaan Animalia .

Deskripsi fisik: Semut culona dicirikan oleh koloni besar dan perut besar yang dimiliki betina subur ketika mereka terbang keluar dari sarang semut. Dalam semua hal lain mereka menyerupai semut lain dalam distribusi sosial pekerja, pejuang, drone, dan ratu. Penampilan morfologisnya menonjolkan ujung kecil di belakang kepala dan dada. Ratu masa depan memiliki warna tubuh yang sama dengan pekerja dan prajurit, merah kecoklatan, tetapi mereka hingga 10 kali lebih besar. Mereka adalah semut pemotong daun yang sangat bersemangat. Para pekerja memotong potongan-potongan daun yang mereka masukkan ke dalam sarang mereka untuk dijadikan bahan organik bagi jamur yang tumbuh di dalamnya dan yang akan dimakan oleh koloni.

Distribusi dan habitat: Semut culona, ​​seperti semua semut dari genus Atta, hanya ada di benua Amerika. Distribusinya terkait dengan iklim sedang, tropis atau subtropis. Mereka mudah ditemukan, itu adalah salah satu spesies yang paling umum, dari Meksiko ke Venezuela (di mana mereka disebut cepe culón), mencapai populasi di Argentina dan Chili. Mengingat makanannya, membutuhkan kondisi kelembaban relatif yang tinggi untuk pertumbuhan jamur dan daun yang berfungsi sebagai makanan.

Interaksi dengan manusia: Hanya wanita perawan yang dikonsumsi. Ketika hujan musim semi pertama tiba, semut meninggalkan sarang semut dan kemudian diburu. Ini terjadi dalam beberapa hari, jadi koleksinya sangat sedikit. Namun, diekspor ke negara lain seperti Kanada atau Jepang. Tidak semua negara tempat semut ini ditemukan memasukkan mereka ke dalam keahlian memasak mereka, tetapi ke Kolombia kita harus menambahkan Peru, distrik Yantalo, yang merayakan festival semut Siquizapa selama bulan Oktober, yang pada tahun 2019 mencapai edisi kelimanya.