Konservasi paus di belahan bumi selatan

Memahami respons spesies terhadap eksploitasi masa lalu sangat penting untuk mengukur garis dasar untuk tujuan pemulihan dan memastikan pengelolaan sumber daya alam yang efektif. Selama abad ke-20, eksploitasi berlebihan oleh industri perburuan paus menyebabkan penurunan drastis pada banyak populasi paus besar di seluruh belahan bumi selatan sebelum mereka dilindungi pada 1960-an, 1970-an, dan 1980-an. Masih ada banyak ketidakpastian baik dalam pemahaman kita tentang bagaimana penipisan besar-besaran ini mempengaruhi populasi paus, dan dalam prediksi kita tentang pemulihan mereka di masa depan di bawah tingkat perlindungan saat ini. Meskipun dilindungi secara internasional, masih ada tangkapan kecil beberapa paus dari program perburuan paus ‘ilmiah’ Jepang, perburuan komersial dari Norwegia dan Islandia, dan tangkapan subsisten di beberapa wilayah Arktik dan Karibia. Kita perlu memahami bagaimana eksploitasi di masa lalu telah memengaruhi dinamika dan status populasi untuk memperkirakan secara andal status paus balin saat ini di belahan bumi selatan, memprediksi pemulihannya, dan merancang strategi pengelolaan yang efektif yang memastikan kegigihannya di masa depan.

Pengelolaan dan konservasi spesies dan sumber daya laut yang efektif tidak hanya bergantung pada pengelolaan panen yang sedang berlangsung, tetapi juga memerlukan pendekatan “sistem utuh” yang mengakui interaksi trofik antara spesies dalam ekosistem ini. Di belahan bumi selatan, paus balin terutama mengandalkan krill ( Euphausia superba ), spesies kunci dalam rantai makanan Samudra Selatan, sebagai sumber makanan utama mereka. Ketersediaan krill terkait erat dengan produktivitas primer yang menentukan distribusi dan fenologi banyak predator laut. Produktivitas dan biomassa krill yang tinggi selama musim panas mendorong migrasi tahunan paus selatan antara tempat mencari makan musim panas di Antartika ketika krill berlimpah, dan tempat berkembang biak di daerah tropis selama musim dingin selatan, kurang produktif. Meskipun perubahan iklim diperkirakan akan mendorong produktivitas masa depan yang lebih tinggi di Samudra Selatan, ada banyak ketidakpastian dalam pemahaman kita tentang respons paus terhadap perubahan ini. Respon paus abu-abu ( Eschrichtius robustus ) terhadap perubahan iklim di lingkungan laut telah ditunjukkan di belahan bumi utara, tetapi belum ada penelitian yang secara eksplisit menghubungkan dinamika populasi paus dengan proses fisik di belahan bumi selatan. Tanpa pemahaman ini, mungkin tidak mungkin untuk mengungkap efek dari perubahan produktivitas dan tingkat eksploitasi pada perubahan jumlah mangsa dan pemangsa, yang membingungkan manajemen efektif dari sistem ini.

Model kuantitatif ekosistem multispesies berguna untuk memprediksi efek interaksi ekologi yang kompleks antara spesies dan proses, seperti antara produktivitas primer, krill, dan paus dalam populasi yang dieksploitasi secara berlebihan. Namun, masih ada beberapa pendekatan untuk pengambilan keputusan yang efektif pada skala spasial dan temporal besar yang mengandung luas dan kedalaman yang diperlukan untuk sepenuhnya menangkap proses ekologis utama yang dapat menyebabkan efek ekologi tidak langsung dari perubahan tekanan pada paus dan ikan krill.

Scroll to Top