Mereka menemukan serangga dengan gen tanaman untuk melindungi dirinya dari racun tanaman

Serangga yang memiliki gen tumbuhan bukan lagi fiksi ilmiah. Jika sampai sekarang kami menemukan beberapa kasus makhluk hidup yang mempraktikkan transmisi informasi horizontal, sekarang kami harus menambahkan yang baru di mana itu adalah serangga yang jutaan tahun yang lalu mengambil gen tanaman dan yang saat ini menggunakannya untuk mempertahankan diri dari serangan racun tanaman. Pemindahan gen secara horizontal adalah fakta yang cukup umum pada bakteri, pada kenyataannya struktur beton dibuat untuk tujuan ini dan ada bakteri yang menggunakan jenis tindakan ini untuk mengintegrasikan genom mereka sendiri ke dalam tanaman yang menjadi parasit. Kasus lain yang paling terkenal adalah cacing laut yang memakan alga dan mampu menggabungkan kloroplas, organel seluler khas tanaman. Cacing laut ini, berkat kloroplas ini, dapat melakukan fotosintesis secara fungsional dan memperoleh energi ekstra yang membantu mereka untuk hidup. Virus adalah salah satu kelompok yang telah mewariskan gennya ke makhluk hidup lain, sisa-sisa transposon dan retrovirus dalam genom manusia merupakan indikasi perjuangan mereka untuk menonaktifkan virus. Faktanya, mekanisme inaktivasi virus saat ini didasarkan pada urutan virus kuno.

Serangga ini, kutu kebul kecil, melakukan hal serupa. Berkat virus yang diambil dari tanaman, ia mampu mensintesis antitoksin untuk mencegah kematian saat memakan tanaman tertentu, seperti tanaman tomat. Ini menjadikannya salah satu predator terbesar dan paling sukses dari tanaman ini yang melindungi diri mereka dari herbivora lain dengan cara ini. Kutu kebul adalah keluarga taksonomi Aleyrodidae dan hanya beberapa spesies yang mengandung gen pelindung ini. Dalam sebuah karya yang diterbitkan dalam jurnal Cell, pertama-tama telah ditunjukkan bahwa ketika gen ini dihambat atau ditekan, lalat putih diserang oleh racun dan mati seperti tetangga serangga lainnya. Gen “pencurian” diyakini telah terjadi jutaan tahun yang lalu dan merupakan bagian dari perlombaan antara tanaman dan serangga untuk menang. Bahkan, diyakini selama ini kedua kelompok tersebut mampu menggabungkan berbagai gen dari bakteri yang membuat mereka lebih tahan. Hal ini sangat menarik karena salah satu teknologi pembuatan tanaman transgenik saat ini justru seperti itu. The Bt tanaman memiliki gen dari toksin Bacillus thuringiensis yang membunuh virus menelan.

Dalam kasus ini, kutu kebul juga telah mencuri sebuah gen untuk melawan keuntungan evolusioner yang telah dicapai tanaman itu berkat toksinnya. Penggerek buah kopi ( Hypothenemus hampei ) diketahui mengandung enzim spesifik bakteri yang memungkinkannya memperoleh lebih banyak energi dari degradasi dinding sel tanaman dan gen yang mengkodenya mungkin berasal dari bakteri dalam sistem pencernaan. Jelas bahwa dalam pertempuran senjata ini apa pun terjadi dan gen untuk itu dapat ditemukan di mana saja.

Scroll to Top