Sistem pertanian: dampak lingkungan, efisiensi input pertanian dan pilihan makanan.

Dampak lingkungan komparatif dari sistem produksi pertanian berbeda menurut sistem, makanan dan indikator lingkungan yang diperiksa. Menggabungkan manfaat dari sistem produksi yang berbeda, misalnya berkurangnya ketergantungan pada produk organik dengan hasil tinggi dari sistem konvensional, akan menghasilkan sistem pertanian yang lebih berkelanjutan.

Efisiensi input pertanian, atau jumlah makanan yang diproduksi per unit input, berkorelasi terbalik dengan dampak lingkungan dari pakan dalam sistem sereal non-beras dan sistem peternakan non-ruminansia. Peningkatan efisiensi dalam penggunaan input pertanian akan memiliki manfaat lingkungan tanpa perlu perubahan pola makan. Namun, karena manfaat lingkungan marginal dari peningkatan efisiensi input pertanian lebih besar dalam sistem yang kurang efisien, penekanan khusus harus diberikan pada peningkatan efisiensi dalam sistem pertanian yang kurang efisien.

Perbedaan dampak lingkungan antara makanan besar dibandingkan dengan perbedaan antara sistem produksi dan sistem dengan efisiensi input pertanian yang berbeda yang menghasilkan makanan yang sama. Daging ruminansia, misalnya, memiliki dampak 3 sampai 10 kali lebih besar dari pangan asal hewani dan 20 sampai 100 kali lebih besar dari pangan asal tumbuhan untuk semua indikator yang telah diteliti. Karena sebagian besar sistem produksi yang termasuk dalam analisis ini berasal dari Eropa dan Amerika Utara, hasilnya menunjukkan tren dalam sistem pertanian dengan input tinggi yang sangat industri. Analisis dampak lingkungan dari sistem pertanian input rendah diperlukan untuk menjelaskan sejauh mana tren yang diamati di sini juga berlaku untuk sistem pertanian input rendah. Misalnya, kurangnya analisis tentang dampak lingkungan dari sistem pertanian di negara-negara berpenghasilan rendah, pada tanaman pokok yang tidak umum dalam pola makan kebarat-baratan (quinoa, ubi, sorgum, millet, dll.), pada ikan yang dihasilkan melalui pertanian. dan efisiensi input pertanian di negara lain.

Terlepas dari kesenjangan pengetahuan saat ini, jelas bahwa lintasan pertanian saat ini akan secara substansial meningkatkan dampak lingkungan dari pertanian pada pertengahan abad ini. Penerapan pola makan rendah daging dan tanpa daging di negara-negara dengan konsumsi daging yang berlebihan, peningkatan hasil panen yang berkelanjutan, dan penerapan sistem pertanian berdampak rendah dan sebaliknya lebih efisien akan menawarkan manfaat lingkungan yang besar. Selain itu, lebih dari 30% produksi pangan terbuang sia-sia; mengurangi limbah makanan akan menawarkan manfaat lingkungan tanpa memerlukan perubahan dalam praktik produksi atau pola makan. Menerapkan inisiatif kebijakan dan pendidikan yang dirancang untuk meningkatkan adopsi makanan berdampak rendah, sistem produksi berdampak rendah, dan sistem input pertanian yang sangat efisien diperlukan sebelum pertanian menyebabkan kerusakan lingkungan yang substansial dan berpotensi tidak dapat diubah.