COVID-19 pada cerpelai Norwegia dan masa depan pada mamalia

Beberapa waktu lalu kami membahas adanya kemungkinan mutasi pada virus SARS-CoV-2 yang dapat menyebabkan vaksin yang sedang dihasilkan menjadi kurang efektif. Mutasi pada protein yang harus dikenali oleh sistem kekebalan tubuh dapat menghambat keefektifannya. Dalam hal ini, variasi gen yang mengkode protein tulang belakang atau protein S adalah yang paling menjadi perhatian para peneliti. Wilayah ini seharusnya sangat stabil karena sangat penting untuk infeksi. Namun, hanya karena stabil bukan berarti virus tidak mengujinya. Dalam skenario bebas pertahanan, wilayah ini akan berkembang menjadi lebih efisien dalam mengikat reseptornya pada sel manusia, protein ACE2 . Sebaliknya, dalam situasi di mana vaksin menghentikan varian tulang belakang saat ini, mutasi di wilayah itu akan disukai secara evolusi. Karena mereka akan dapat mereplikasi dalam jumlah yang lebih besar terlepas dari kemampuan mereka untuk bergabung dengan ACE2. Kemungkinan ini adalah sesuatu yang peneliti kerjakan. Itu telah terjadi pada virus lain dan tidak dapat dikesampingkan bahwa SARS-CoV-2 akan melakukannya di masa depan.

Pada awal November, jenis baru SARS-CoV-2 terdeteksi di Norwegia. Setelah beberapa kasus terkait dengan industri bulu cerpelai, transfer virus dari manusia ke cerpelai dan sebaliknya dikonfirmasi. Wabah ini, yang dimaksudkan untuk dihentikan dengan pengorbanan 17 juta cerpelai, telah menjadi sesuatu yang terjal bagi banyak orang. Wabah cerpelai telah muncul di lima negara lain selain Norwegia. Penularan dari manusia tampaknya biasa terjadi. Di peternakan hewan-hewan ini akan terinfeksi oleh para pekerja. Kemudian virus akan berjalan di antara populasi cerpelai yang berlipat ganda dan bermutasi. Terakhir, kurangnya tindakan biosekuriti saat menanganinya akan menyebabkan operator yang sama terinfeksi ulang, tetapi kali ini dengan jenis virus lainnya. Saat ini data untuk mengetahui apakah strain (atau strain) muncul di cerpelai Norwegia akan berpotensi lebih berbahaya sedang dirawat.

Namun, perlu dicatat bahwa fakta bahwa virus dapat menemukan reservoir alami di luar manusia untuk menginfeksi kembali mereka akan menjadi masalah besar ketika mencoba membasmi virus. Seperti yang terjadi dengan penyakit virus lain yang mencoba untuk diberantas, reservoir alami virus harus diobati untuk mencegah wabah baru menyebar ke manusia. Dalam kasus SARS-CoV-2, kita tidak tahu persis apa kemungkinan reservoir alami ini. Meski begitu, jika virus mulai menyebar di antara spesies yang berbeda, intervensi dan pemberantasannya akan jauh lebih rumit. Pemberantasan virus secara menyeluruh dilakukan dengan mengetahui mana reservoir atau reservoirnya di alam dan menetralisir virus dalam spesies itu juga untuk menghindari reinfeksi berkala manusia dari sumber itu. Ini telah dicapai di lebih dari selusin spesies virus, sementara yang lain enggan untuk sepenuhnya diberantas karena reservoir pada hewan liar.