Hewan pemakan buah, mutualisme terlezat antara tumbuhan dan hewan

Hewan pemakan buah adalah mereka yang makanannya termasuk buah-buahan. Ada hewan yang mengikuti diet ini secara eksklusif dan banyak lainnya sebagian sepanjang tahun atau musiman. Makan buah menciptakan ketergantungan yang jelas pada sayuran yang menghasilkan buah sepanjang siklus tahunan. Itulah sebabnya banyak spesies tidak mendasarkan makanan mereka pada buah sepanjang tahun, atau mengambilnya untuk melengkapi makanan yang juga mencakup daun dan mungkin hewan lain. Frugivorisme adalah jenis diet yang sangat luas. Semua kelompok hewan memiliki spesies dengan diet ini. Biasanya serangga memakan serbuk sari atau nektar, tetapi buah matang yang baik dan gulanya tidak akan terbuang sia-sia. Sebaliknya, vertebrata memiliki banyak spesies pemakan buah, misalnya 20% mamalia sebagian atau seluruhnya pemakan buah. Di sisi lain, sejumlah besar burung adalah pemakan buah, atau granivora, yang memakan biji-bijian tanaman, yaitu hanya biji di dalam buah.

Makan buah-buahan bergizi adalah salah satu makanan yang menyediakan energi paling banyak dalam bentuk gula. Faktanya, diyakini bahwa ada koevolusi antara perkembangan buah yang lebih manis dan lebih berdaging dengan preferensi nutrisi dari pemakan buah. Buah dari tanaman adalah cara yang mereka kembangkan untuk memastikan bahwa benih mereka tersebar. Satu-satunya tujuan buah adalah untuk dimakan oleh hewan yang diharapkan akan menyebarkan benih yang dibuahi dengan baik ke dalam kotorannya, atau hanya ketika mereka membuangnya saat memakan buahnya. Strategi ini telah sangat berhasil dan banyak tanaman telah mengadopsinya dan telah melakukan diversifikasi untuk menawarkan berbagai macam buah kepada hewan untuk dimakan sehingga mereka tidak lelah atau kekurangan makanan. Hewan pemakan buah dan tanaman buah berada pada tingkat mutualisme yang tinggi dengan ketergantungan yang besar pada beberapa spesies yang hanya memakan buah.

Di daerah tropis, di mana kondisi lingkungan sangat menguntungkan bagi tanaman, sangat umum untuk menemukan hewan yang hanya makan buah-buahan, sedangkan di daerah beriklim sedang diet ini biasanya musiman, karena beberapa buah dapat ditemukan oleh hewan selama musim dingin. Sementara banyak biji disimpan oleh berbagai hewan untuk menghabiskan musim dingin (baca lebih lanjut tentang mutualisme hewan-bijik ), sifat buah-buahan, berdaging, penuh air dan gula, membuat mereka tidak mudah disimpan dan karena itu keduanya menciptakan musim., menjadi mayoritas buah musim semi dan musim panas, meskipun beberapa memperpanjang buahnya sampai pertengahan musim gugur. Namun, musim ini juga menanggapi kenyataan bahwa tanaman ingin menyebarkan benihnya selama waktu tertentu dalam setahun, sehingga benih berada di tempat baru pada saat musim hujan dimulai, pada musim gugur, semoga menemukan lubang di dalamnya. tanah untuk melewati bentangan dingin tahun ini, musim dingin, dan sudah sepenuhnya siap untuk bertunas pada musim semi berikutnya. Faktanya, pematangan buah ditentukan dari saat tanaman ingin buahnya dimakan. Buah-buahan yang belum matang tidak enak untuk dicicipi dan tidak disarankan untuk memakannya terlebih dahulu. Dengan cara ini, tanaman memastikan bahwa hewan memakan buahnya pada waktu yang tepat sehingga benih baru memiliki waktu untuk menemukan kondisi yang tepat untuk bertunas.