Pengaruh predasi pada struktur dan keragaman komunitas

Fenomena koeksistensi yang diperantarai predator terjadi ketika terjadi peningkatan keragaman komunitas di hadapan predator, dengan mencegah terjadinya eksklusi kompetitif oleh spesies yang dominan secara kompetitif. Jenis predator ini disebut spesies kunci, karena ada atau tidak adanya mereka dapat secara signifikan mengubah organisasi komunitas.

Koeksistensi yang dimediasi oleh pemangsa ini terjadi dalam dua jenis situasi:
1) Ketika menyangkut pemangsa selektif atau khusus dalam memakan spesies yang dominan secara kompetitif. Misalnya, dalam satu ekosistem spesies kunci ditemukan sebagai bintang laut dari genus Pisaster . Ini makan terutama pada biji laut (genus Balanus ) dan kerang dari spesies Myrtilus californianus , yang merupakan spesies dominan kompetitif di komunitas. Ketika bintang laut tersingkir, M. californianus mulai menggantikan biji ek laut dan spesies lain yang memakan alga makroskopik. Pada akhirnya, itu menempati segalanya. Akibatnya, tidak adanya bintang laut menyebabkan penurunan keanekaragaman, karena komunitas berubah dari 15 spesies menjadi 8. Ketika pemangsa masuk kembali, populasi kerang dan spesies sessile lainnya dapat memasuki komunitas.

2) Ketika predator adalah generalis dan mengkonsumsi spesies yang paling melimpah, karena ini adalah yang mengkonsumsi paling banyak sumber daya, koeksistensi dengan spesies lain diperbolehkan dengan mekanisme yang sangat mirip dengan yang sebelumnya. Hal ini terjadi ketika predator mengkonsumsi berdasarkan kelimpahan mangsa atau ketika terjadi permutasi.
Ada juga hubungan antara intensitas pemangsaan, yang diukur misalnya dengan jumlah pemangsa, dan keragaman komunitas. Ini adalah kurva tipe unimodal: ketika intensitas predasi rendah, keanekaragamannya juga rendah. Ketika intensitas pemangsaan terlalu tinggi, keanekaragamannya rendah, dan hilangnya spesies dapat terjadi. Keragaman maksimum terjadi untuk nilai-nilai menengah. Contoh terjadi pada spesies komunitas intertidal: periwinkle ( Littorina littorina ) adalah spesies kunci dari diet herbivora. Mangsa favorit mereka adalah ganggang hijau, dan ketika periwinkle tidak ada, ganggang menggantikan spesies ganggang lain dengan pengecualian kompetitif. Di sisi lain, ketika populasi periwinkle sangat besar, ia memakan semua ganggang hijau dan hanya satu ganggang merah yang ditemukan: Chondrus crispus , sehingga keanekaragamannya juga sangat rendah. Dengan kepadatan menengah Periwinkle, koeksistensi maksimum spesies alga terjadi. Namun, ada banyak kolam yang benar-benar didominasi oleh ganggang hijau. Mengapa tidak ada periwinkles di dalamnya? Ada kepiting yang mencari perlindungan di ganggang hijau dan memakan periwinkles. Namun, di kolam di mana hanya ganggang merah yang ditemukan, kepiting tidak bisa berlindung dari burung camar dan itulah sebabnya periwinkle mengembang.

Scroll to Top