Dinosaurus karnivora raksasa dan keanekaragaman hayati komunitas Jurassic

Tidak ada hewan seperti yang lama. Salah satu hal yang membuat umat manusia terpesona dengan dinosaurus adalah ukurannya yang banyak. Dinosaurus besar, dan terutama karnivora besar Jurassic atau Cretaceous, adalah bagian dari imajinasi kolektif. Memang benar bahwa hari ini kita memiliki beberapa hewan besar seperti paus biru, dan di masa lalu ada mamalia raksasa seperti sloth raksasa atau armadillo raksasa . Tapi ekosistem saat ini tidak memiliki hewan raksasa. Sebuah tim peneliti telah mempelajari hubungan antara ukuran individu dan keanekaragaman ekosistem mereka dengan membandingkan komunitas saat ini dengan komunitas di zaman kuno.

Komunitas biologis saat ini memiliki keragaman hewan yang besar dalam jumlah spesies dan hubungan ukuran ditemukan antara spesies yang berbeda. Artinya, skala ukuran dapat dibuat dari yang terkecil hingga yang terbesar dan setiap spesies hanya sedikit lebih besar dan lebih berat dari yang terakhir. Sebaliknya, dalam komunitas dari 205 hingga 135 juta tahun yang lalu (waktu antara Jurassic dan Cretaceous) kami menemukan bahwa jumlah spesies lebih sedikit dan ada lompatan kuantitatif dalam ukuran. Ada beberapa spesies kecil, di bawah 50 kg dan dari sana kami melompat ke spesies di atas 1.000 kg. Teori yang paling banyak diterima adalah bahwa ceruk ukuran ini ditutupi oleh dinosaurus muda besar. Bayi yang baru lahir dapat memiliki berat sekitar 15 kg ketika telur menetas dan akan tumbuh dengan cepat untuk mencapai kedewasaan dalam beberapa tahun.

Perbedaan antara komunitas saat ini dan prasejarah telah membawa peneliti pada dua kesimpulan. Pertama, ukuran individu yang lebih kecil saat ini memungkinkan keanekaragaman ekologi yang lebih besar. Menjadi lebih kecil mereka membutuhkan lebih sedikit sumber daya, sehingga mungkin ada lebih banyak individu dan karena itu spesies dapat memiliki keragaman genetik yang lebih besar. Selain itu, ini akan memungkinkan diferensiasi yang lebih besar antara populasi spesies yang sama, menawarkan kesempatan untuk menghasilkan spesies baru lebih cepat. Sebaliknya, komunitas purba dengan hewan besar dapat mendukung sangat sedikit individu dewasa ini, sehingga keragaman genetik efektif mereka – individu yang akan mewariskan gen mereka kepada keturunannya – lebih rendah. Kedua, para peneliti menyarankan bahwa individu muda dari pemangsa besarlah yang mengisi celah atau ceruk ekologis ini. Dengan cara ini, disarankan bahwa individu muda memiliki mangsa yang berbeda dari orang dewasa dan mereka juga merupakan mayoritas individu spesies. Lubang ini hanya ditemukan pada karnivora, sehingga diyakini bahwa meskipun mereka berspesialisasi dalam mangsa yang berbeda selama hidup mereka, herbivora dapat berbagi sumber makanan yang sama, misalnya, hewan yang lebih besar memakan daun bagian atas dan keturunan dari bawah.

Kesenjangan dalam ekosistem ini menunjukkan kurangnya keanekaragaman spesies. Untuk waktu yang lama kita bertanya-tanya apakah ketidakhadiran ini nyata atau hanya hasil kebetulan dan pembentukan sisa-sisa fosil. Berkat pekerjaan ini, hipotesis bahwa kita mengetahui ekosistem purba lebih baik dari yang kita duga sedang dipertimbangkan.

Scroll to Top