Rantai evolusi

Awal mula

Bagaimana makhluk hidup berevolusi? Ini adalah pertanyaan yang telah ditanyakan manusia pada dirinya sendiri sejak zaman kuno karena merupakan teka-teki untuk mengungkap misteri tersembunyi di asalnya dan untuk mengungkapkan bagaimana dan dalam keadaan apa mereka terjadi.

Penelitian terbaru menunjukkan bahwa para ilmuwan telah membuat rekonstruksi paling lengkap yang diketahui sejauh ini dari rantai evolusi manusia, melalui penemuan fosil yang ditemukan di Afrika, timur laut Ethiopia, yang berusia 4,2 juta tahun (ma).

Materi yang diperoleh ini sesuai dengan spesies Australopithecus Anamensis, yang ditemukan di wilayah yang sama di mana tujuh spesies hominid berusia 6 juta tahun lainnya yang termasuk dalam tiga periode perkembangan manusia ditemukan.

Ketika diwawancarai, salah satu ilmuwan menunjukkan bahwa mata rantai evolusi telah ditemukan dan itu adalah bukti evolusi ini dari waktu ke waktu.

Manusia yang kita kenal sekarang termasuk dalam genus Homo, subkelompok hominid.
Salah satu yang berevolusi menjadi manusia kemungkinan adalah genus Astralopithecus yang mencakup fosil 3,2 ma yang terkenal bernama Lucy, yang ditemukan tiga puluh tahun yang lalu.
Referensi kunci lain untuk genus yang berevolusi menjadi Astralopithecus adalah Ardipithecus dan penemuan baru-baru ini menjembatani kesenjangan antara dua yang terakhir.

Berita-berita yang dengan cepat menyebar hari ini melalui media, membawa kita untuk merenungkan kecepatan kita terhubung di dunia yang terglobalisasi ini.

Tetapi mari kita mundur beberapa langkah ke dalam sejarah dan akan terlihat bahwa proses di mana makhluk hidup mencapai tahap paling berkembang membutuhkan waktu yang sangat lama.

Ketika bumi terbentuk, 4000 m yang lalu pada suhu sekitar 1730 ° C, itu adalah tempat yang tidak ramah di mana kehidupan tidak mungkin. Itu adalah konglomerat bulat yang terdiri dari batuan cair di mana atmosfer kekurangan oksigen, tetapi memiliki hidrogen, nitrogen, uap air, karbon dioksida, dan hidrogen sulfida.

Nukleus terbentuk 4.450 ma yang lalu dan setelah 400 ma selanjutnya ukuran planet bertambah karena tabrakan meteorit terhadap permukaannya. Kemudian mekanisme ini menyebabkan angin matahari untuk membersihkan atmosfer dari hidrogen dan letusan gunung berapi memungkinkan penyediaan uap air dan gas beracun. Setelah 400 m lagi, kehidupan mulai muncul dengan sel-sel pertama menyebar dengan cepat, membentuk lapisan hidup yang tebal. Tetapi dengan cara apa semua ini terjadi?

Agar evolusi kimia ini terjadi, keberadaan empat faktor diperlukan:
Kehadiran air, mineral anorganik, dan gas yang ada di atmosfer; tidak adanya oksigen bebas yang akan mendegradasi molekul; sejumlah besar energi yang berasal dari badai dahsyat, gunung berapi dan radiasi matahari yang intens termasuk radiasi ultraviolet; dan akhirnya cukup lama untuk molekul menumpuk dan bereaksi satu sama lain.

Meninjau kembali sejarah akan terlihat bahwa di Yunani kuno (610-546 SM) gagasan tentang asal usul spontan makhluk tertentu diterima. Dikatakan bahwa… »mulai dari pemanasan air dan tanah, lahirlah ikan…».

Pada abad-abad berikutnya penjelasan ini dilanjutkan, di mana air panas adalah media yang tepat untuk penyatuan biomolekul pertama. (640-547 SM).
Thales dari Miletus berbagi hipotesis ini, sementara Anaxímedes menghubungkan properti ini dengan udara. Aristoteles (384-322 SM) berpendapat bahwa harus ada empat unsur: api, udara, air, dan bumi.

Pada abad ketujuh belas konsep Aristotelian masih dipertahankan dan juga bahwa kehidupan berasal dari penciptaan. Seiring dengan postulat ini, kepercayaan “generasi spontan” berlanjut, yaitu makhluk hidup muncul dari benda mati.

Selama abad kesembilan belas, dua peristiwa terjadi yang menyebabkan perubahan transenden dalam ide-ide dominan. Salah satunya karena pendapat Luis Pasteur (1822-1895) yang menegaskan bahwa kemunculan bentuk kehidupan spontan tidak ada, tetapi keberadaan makhluk hidup merupakan fenomena yang berdiri sendiri.

Yang lainnya adalah kontribusi besar naturalis Charles Darwin (1809-1882) yang, sejalan dengan Alfred Russel Wallace, menetapkan bahwa evolusi dilakukan melalui seleksi alam.

Dalam bukunya “Origin of Species”, Darwin menjelaskan teorinya di mana yang lebih kompleks berkembang dari organisme sederhana.

Dia memikirkan asal prebiotik (sebelum kehidupan) dan biotik (berawal dari zat kimia tertentu).

Langkah penting lain yang melengkapi dan memperjelas konsep tentang asal usul kehidupan dibuat oleh ahli kimia Alexander Ivanovich Oparin (1894-1980) yang dalam bukunya “Origin of Life” menyatakan: “… di atmosfer primitif yang kekurangan oksigen mereka menghasilkan reaksi kimia dari mana komponen organik atau biomolekul muncul dari sel pertama yang akan diberi makan oleh “kaldu atau sup primordial” dari mana mereka muncul ”.

Kemudian sepuluh tahun berlalu sampai ahli biologi Inggris John Burdon Haldane menyimpulkan ide-ide yang mirip dengan Oparin, tetapi dia tidak mengetahui tulisannya sampai tahun 1938.

Mulai dari konsep keduanya, penyelidikan lain dilakukan dan kondisi yang memungkinkan tahapan berbeda yang melekat pada evolusi ditetapkan.

Fase pertama dalam asal usul makhluk hidup adalah pembentukan monomer organik yang muncul dari molekul anorganik.

Teori yang diajukan oleh Oparin tentang “kaldu atau sup primordial” menunjukkan bahwa kompleks molekuler ini terbentuk dalam media berair dengan suhu tinggi dan terkena penguapan.

Ahli kimia lebih mementingkan aktivitas vulkanik dan radiasi ultraviolet, hipotesis ini sangat menguntungkan karena kondisi penguapan akibat pemanasan membuat molekul sederhana menjadi lebih kompleks.

Pada tahun 1951 Stanley Lloyd Miller, menyadari tulisan Oparin, menegaskan kembali ide-idenya dan mengangkat pembentukan asam amino dan nukleotida, yang membentuk protein, dan asam nukleat, dalam atmosfer pereduksi (kaya hidrogen, unsur yang kondusif untuk menimbulkan zat organik). ) yang merupakan kondisi yang berlaku di bumi primitif.

Singkatnya, pada awalnya bumi kekurangan oksigen bebas, tetapi ada unsur-unsur lain seperti hidrogen (air), logam dan zat lainnya.

Dengan sifat-sifat tersebut maka atmosfer menjadi tereduksi, yaitu tidak memiliki oksigen seperti saat ini yang mengoksidasi, dan komposisinya melibatkan gas-gas seperti nitrogen, metana, karbon monoksida dan sejenisnya. Kurangnya oksigen bebas ini merupakan faktor penting dalam mencegah molekul awal dihancurkan oleh oksidasi.

Tetapi pada saat yang sama, ketika lapisan ozon berkurang, radiasi ultraviolet menyebar, mengubah agregat molekuler.

Saat batuan vulkanik bergabung, ditambah dengan suhu tinggi, uap air terbentuk. Komet yang terbuat dari es dan karbon dioksida juga terlibat.
Ada bukti dari studi kristal tertentu di batuan purba, yang menunjukkan hubungan antara batuan cair dan uap air yang kemudian membentuk lautan sekitar 4.200 ma lalu.

Tetapi hingga 3800 meter yang lalu lautan itu menguap dan memadat lagi, mungkin karena aksi meteorit.

Kondisi ekstrem ini tidak memungkinkan pembentukan molekul pertama atau bentuk kehidupan yang baru jadi. Hal ini disebabkan oleh suhu yang tinggi.

Namun, kondisi ini cocok untuk perkembangan organisme hipertermofilik, yaitu organisme yang dapat bertahan pada suhu mendekati titik didih, seperti organisme prokariotik yang tidak memiliki nukleus dan membran internal.
Jadi, selama sebagian besar abad ke-20 dan ke-21, penelitian memperluas pengetahuan dengan mengungkap caral bagaimana lingkungan biologis muncul dari periode abiotik awal terbentuk.

Scroll to Top