Sejarah evolusi Neanderthal dan hubungannya dengan Homo sapiens

Sejarah evolusi manusia penuh dengan hal-hal yang tidak diketahui dan penemuan. Spesies Homo sapiens adalah satu-satunya yang selamat dari genus tersebut. Meskipun ada makhluk hidup lain yang hanya satu spesies yang dilestarikan dalam genus, kasus manusia selalu membuat kita berpikir tentang kepunahan spesies itu sendiri dan apa yang menyebabkan kepunahan beberapa manusia yang hampir semua aspeknya sama dengan manusia. yang sekarang.

Neanderthal – Homo neanderthalensis – adalah salah satu kerabat terdekat manusia cararn. Ada bukti bahwa kelompok manusia ini hidup berdampingan dengan H. sapiens, bahkan ada penulis yang menyebut H. sapiens neanderthalensis, mengklasifikasikannya sebagai subspesies dalam manusia cararn, yang mereka sebut Homo sapiens sapiens. Namun, ada bukti genetik yang menunjukkan bahwa hibridisasi antara dua kelompok yang terjadi, mungkin tidak begitu subur – kelangsungan hidup keturunan adalah salah satu parameter untuk mempertimbangkan dua populasi sebagai bagian dari spesies yang sama. Nenek moyang evolusioner Neanderthal adalah H. heidelbergensis yang hidup di Eropa dan Asia sebelum zaman es yang menyebabkan spesiasi mereka. Nenek moyang manusia cararn dan H. heidelbergensis secara evolusioner berpisah sekitar 550.000 – 750.000 tahun yang lalu. Sementara nenek moyang manusia sekarang tinggal di Afrika, nenek moyang Neanderthal memasuki benua Eurasia dan beradaptasi dan berevolusi di sana.

Neanderthal hidup di seluruh Eurasia dari 230.000 tahun yang lalu hingga 40.000 tahun yang lalu, yang mencakup dari pertengahan Pleistosen hingga hampir berakhir, sebelum Holosen tengah, ketika terjadi perubahan iklim. Meskipun kemungkinan bahwa Neanderthal menghilang karena persaingan langsung dengan sapiens dinilai, ada kemungkinan bahwa gaya hidup mereka terpotong dalam perubahan era yang dihasilkan oleh perubahan iklim, yang memusnahkan spesies lain yang mungkin mereka makan. Baca lebih lanjut tentang perubahan iklim Holosen-Pleistosen di sini .

Proyek genom Neanderthal, yang diterbitkan pada 2010 dan 2014 di jurnal bergengsi Science and Nature, menunjukkan DNA yang sepenuhnya diurutkan dari spesies ini dan dapat dilihat bahwa populasi manusia saat ini di luar Afrika masih mengandung beberapa gen Neanderthal, menunjukkan bahwa hibridisasi ada.. Dengan cara yang sama, diamati bahwa Neanderthal dan spesies lain dari genus Homo, manusia Denisovar, juga bertemu dan bertukar materi genetik. Denisovar dan Neanderthal yang berkerabat lebih dekat secara evolusioner berbagi wilayah dan sangat sering bertemu.

Studi tentang genom spesies yang terkait dengan manusia dan proyek pengurutan genom manusia itu sendiri telah mengungkapkan bahwa sekitar 2% genom H. sapiens dari populasi di luar Afrika adalah milik Neanderthal. Kasus Denisovar di populasi penduduk asli Australia dan Oseania akan mencapai 6%. Namun, baik DNA mitokondria maupun kromosom seks tampaknya tidak ada pada Homo sapiens dari sepupu-sepupu itu. Fakta ini adalah bukti utama yang mendasari hipotesis yang menyatakan bahwa persilangan antara kedua kelompok hominid seharusnya tidak terlalu subur atau terutama berhasil beradaptasi dengan lingkungan baru.