Untuk apa makhluk hidup menginginkan alkohol?

Secara kimia, alkohol adalah setiap molekul organik yang memiliki gugus hidroksil (OH-). Molekul-molekul ini diproduksi oleh banyak organisme sebagai produk metabolisme sekunder mereka atau sebagai produk limbah. Semua molekul organik mampu berubah menjadi alkohol. Namun, yang paling umum di industri adalah yang dihasilkan dari etilen atau metana. Berat molekul rendah dari molekul-molekul ini membuatnya sangat mudah menguap (mereka adalah gas dalam kondisi normal) dan penambahan gugus alkohol membantu perubahan wujud menjadi cair dan kelarutannya dalam air.

Alkohol tahan tinggi diperoleh dengan metode kimia, karena tidak ada bakteri atau ragi yang mampu memproduksinya dengan kemurnian tinggi, karena beracun.

Tata nama alkohol dapat dilakukan dengan menambahkan “ele” pada nama hidrokarbon (dari metana, metanol) atau dengan menambahkan kata alkohol di depan dan mengganti akhiran hidrokarbon “-ano” dengan salah satu alkohol “- yl”, dari metana itu akan menjadi metil alkohol. Tergantung pada jumlah gugus alkohol, molekulnya dapat berupa monoalkohol, jika hanya memiliki satu gugus OH, atau polialkohol jika memiliki beberapa, tergantung pada jumlahnya, akhiran “diol”, “triol”, dll. dapat berupa ditambahkan. Untuk nomenklaturnya, seperti 1,2-etanadiol, yang merupakan etana dengan gugus alkohol pada karbon 1 dan 2.

Banyak tanaman menggunakan alkohol karena karakteristiknya yang mudah menguap untuk mengeluarkan bau yang akan menarik penyerbuk. Alkohol nabati, produk metabolisme sekundernya, adalah bagian dari minyak esensial yang memberikan aroma khas pada banyak buah, seperti mentol hingga mint atau limonol yang berasal dari limonen buah jeruk. Terpen atau isoprenoid adalah molekul organik yang membentuk dasar molekuler dari sejumlah besar molekul aromatik pada tumbuhan dan mengandung gugus metil dalam strukturnya.

Di sisi lain, beberapa khamir dan bakteri mensintesis metabolit ini untuk menghambat pertumbuhan makhluk hidup lain di sekitarnya . Saccharomyces cerevisiae ragi bertanggung jawab untuk sintesis alkohol (etil) dalam minuman beralkohol yang difermentasi, seperti anggur atau bir. Alkohol adalah racun bagi banyak makhluk hidup, tergantung pada konsentrasinya dapat mematikan. Faktanya, alkohol 70% adalah disinfektan yang sangat baik , anehnya jauh lebih baik daripada alkohol 96º (96% murni).

Etanol adalah racun seluler. Hal ini disebabkan fakta bahwa ia mampu menggantikan metabolit lain sebagai substrat untuk memperoleh energi, dalam 90% dari proses metabolisme. Oleh karena itu, ia menghasilkan perubahan dalam keadaan reduksi oksida sel, mengubah metabolisme. Meskipun menjadi racun metabolik, makhluk hidup telah mengembangkan enzim yang mampu memetabolisme alkohol, untuk mencoba bertahan dari alkohol di lingkungan. Enzim yang bertanggung jawab untuk mengubah alkohol menjadi keton dan molekul kurang beracun lainnya dikenal dengan nama alkohol dehidrogenase.

Misalnya, bakteri yang menghasilkan cuka ( Acetobacter ) telah mengembangkan metabolisme khusus untuk hidup dalam konsentrasi tinggi (12%) alkohol dan menggunakannya sebagai sumber energi. Mereka tidak hanya berhasil bertahan hidup di lingkungan yang beracun bagi banyak bakteri, tetapi metabolisme mereka mensintesis asam asetat, untuk mencegah bakteri lain tumbuh di lingkungan yang ” menguntungkan ” bagi mereka. Baca lebih lanjut dari mereka di artikel mereka di sini . Ada 3 keluarga dehidrogenase yang telah berevolusi secara terpisah. Pada manusia, alkohol dehidrogenase adalah kompleks multienzim yang terdiri dari 7 subunit.

Scroll to Top