Pelajari virus lama untuk menghindari pandemi baru

Pandemi COVID1-9 yang dihasilkan oleh virus jenis virus corona yang disebut SARS-CoV-2 telah mengangkat tingkat pengetahuan yang kita miliki tentang virus yang ada di planet kita. Ketika virus baru yang menular ini muncul, kami dapat dengan cepat mengetahui genomnya, kerabat evolusioner terdekatnya, protein yang mengikatnya atau mekanisme infeksi yang paling mungkin, serta gejala yang ditimbulkannya. Semua informasi ini diperoleh dalam waktu singkat dan tidak diragukan lagi keberhasilan akumulasi pengetahuan ilmiah. Untuk alasan seperti ini, penelitian dasar tentang organisme yang tampaknya tidak berpengaruh pada manusia – seperti trenggiling atau kelelawar – dapat menjadi penting bagi kelangsungan hidup populasi manusia. Karena di sini kita tidak berbicara tentang mempelajari spesies hewan untuk mengetahui di mana mereka tinggal atau apa yang mereka makan, tetapi semua akumulasi pengetahuan tentang SARS-CoV-2 berasal dari studi tentang virus yang mempengaruhi spesies lain, meskipun tidak mempengaruhi manusia.

Manusia menjajah semua lingkungan, itulah poin utama ketika berbicara tentang keberhasilan ekologisnya. Tetapi kita tidak boleh lupa bahwa kolonisasi mutlak planet ini akan membuat spesies manusia terpapar virus yang tidak diketahui hingga saat ini. Jenis peristiwa ini bukanlah hal baru dan bahkan telah dieksploitasi oleh fiksi ilmiah dalam banyak kesempatan, mungkin yang paling penting dan pertama adalah “Perang Dunia” oleh HG Wells, di mana alienlah yang mereka mati setelah mencapai planet bumi.

Dalam hal ini, virus adalah salah satu front yang paling mungkin menciptakan pandemi seperti saat ini. Bahkan, para ahli di bidang ini telah memprediksi munculnya penyakit dengan karakteristik ini selama bertahun-tahun. Sehingga tidak menutup kemungkinan bahwa kejadian seperti ini akan terulang kembali di masa yang akan datang, seperti yang pernah terjadi di masa lalu.

Dalam aspek ini, paleovirologi mempelajari sisa-sisa virus purba yang telah dilestarikan dalam urutan genetik hewan. Urutan ini termasuk dalam genom berbagai makhluk hidup jutaan tahun yang lalu telah dibungkam oleh proses konservasi spesies. Namun, beberapa dari mereka telah dibangkitkan berkat rekayasa genetika terbalik, memulihkan kapasitas infektif mereka.

Namun, berkat teknik terbaru untuk memurnikan materi genetik, kita dapat mempelajari virus yang diisolasi dari sampel hewan yang dibekukan di lapisan es. Hewan seperti mammoth, rusa atau kuda primitif adalah tujuan dari studi yang dilakukan di Rusia ini. Dalam hal ini, virus di sisa-sisa ini adalah “baru” karena kami sudah lama tidak berhubungan dengan mereka sehingga kami tidak tahu apakah mereka dapat mempengaruhi kami atau spesies domestik.

Pemanasan global mencairkan lapisan es dan memperlihatkan sejumlah besar sisa-sisa hewan yang terpelihara dengan baik. Demikian pula, virus yang dimiliki hewan-hewan ini dapat bertahan hidup di atas es. Jadi mempelajari virus-virus ini dapat membantu melindungi umat manusia dari virus cararn baru dan virus kuno yang muncul akibat flu.