Salmon transgenik, membuka jalan bagi makanan yang dimodifikasi secara genetik

Salmon rekayasa genetika telah ada selama bertahun-tahun dari boa ke mulut, tidak pernah ada di piring siapa pun. Sebuah perusahaan Kanada pada 1980-an mulai bekerja untuk menciptakan salmon yang tumbuh cepat. Tahun ini komersialisasinya menjadi lebih global jika memungkinkan. Perusahaan yang menciptakan salmon, AquaBounty, telah dibawa ke Indiana, AS. Sebuah peternakan ikan baru di mana salmon ini akan tumbuh. Sejak 2017, telah dipasarkan di Kanada sendiri dan tak lama kemudian, salmon yang ditanam di Kanada dipasarkan di Amerika Serikat. Hal ini memungkinkan perusahaan – setelah hampir 40 tahun meneliti keamanan pangan produknya – untuk akhirnya menjual ikan di pasar terdekatnya. Di belahan dunia lain, jenis ikan ini belum dapat ditemukan karena permintaan melebihi tenaga kerja perusahaan.

Salmon yang diproduksi oleh perusahaan ini adalah jenis Salmon Salar Atlantik. Bahkan, salmon ini menghasilkan betina yang mandul. Varietas hasil rekayasa genetika ini memiliki gen pertumbuhan salmon Pasifik, Oncorhynchus kisutch. Spesies kedua ini memiliki pertumbuhan yang jauh lebih tinggi, sehingga pengenalan gen tunggal pada spesies Atlantik memungkinkan ikan berkembang dalam separuh waktu. Jika salmon Atlantik mencapai ukuran dewasanya dalam waktu sekitar 34 bulan, versi yang lebih baik melakukannya hanya dalam 18 bulan. Di antara banyak keuntungan salmon ini adalah lebih sedikit kebutuhan untuk menggunakan antibiotik atau lebih sedikit makanan, karena mereka menghabiskan lebih sedikit waktu di peternakan daripada lawan liarnya.

Salah satu masalah salmon Atlantik untuk meja manusia adalah bahwa hewan ini hanya makan selama 6 bulan, dan 6 lainnya dihabiskan berenang untuk bertelur atau membesarkan. Bagaimanapun, ini menyebabkan ukuran dan berat hewan-hewan ini terpengaruh oleh kelaparan selama 6 bulan. Untuk bagiannya, ini tidak terjadi pada salmon Pasifik. Untuk menebus ini, hormon pertumbuhan salmon Pasifik diperkenalkan. Untuk mengontrol sintesis hormon ini, promotor dan sekuens pengatur gen yang mengkode protein antibeku khas ikan dari perairan dingin Atlantik Utara, belut bentik, Zoarces americanus, telah digunakan.

Karena semua gen berasal dari ikan yang digunakan dalam makanan, tidak ada risiko bahwa mereka akan menghasilkan jenis patologi apa pun yang belum dijelaskan untuk spesies ini. Namun, otoritas kesehatan dan keamanan pangan negara-negara Amerika Utara tidak ingin terburu-buru dan berkat kerja luar biasa AquaBounty selama lebih dari 15 tahun, mereka memberikan tanda keamanan pangan untuk salmon transgenik.

Di AS, peternakan menghasilkan sekitar 230.000 ton salmon per tahun, sedangkan peternakan perusahaan biotek hanya akan menghasilkan 100 ton. Semoga dengan berjalannya waktu dan kepercayaan konsumen, perusahaan dapat mengambil produk yang aman ini dengan biaya produksi yang lebih rendah dan kurang agresif terhadap lingkungan ke tingkat produksi yang baru.

Dengan cara yang sama seperti salmon transgenik telah dikembangkan, beberapa hewan peminat makanan dengan transgenesis saat ini sedang dikembangkan, untuk membuat mereka lebih sehat atau lebih menghormati lingkungan, misalnya. Namun, sementara AquaBounty telah memimpin mereka, itu sangat panjang dan sulit. Semoga yang berikut ini bisa mendapatkan sertifikasi keamanan pangan mereka tanpa repot, tetapi tanpa terburu-buru.