Individu biologis, ekologis dan genetik

Meskipun di tingkat jalanan kita semua dapat memahami apa itu individu, seringkali dalam biologi atau ekologi atau genetika lebih khusus kita menyebut individu. Individu biologis ini jauh dari konsep filosofis yang coba dikembangkan umat manusia selama berabad-abad, atau mungkin definisi biologis mampu menjelaskan apa yang ingin didefinisikan oleh filsafat. Dalam biologi, individu adalah unit tak terpisahkan dengan kemampuan untuk bertahan hidup di lingkungan yang menguntungkan (karena kita memahami bahwa suatu spesies tidak dapat bertahan hidup di lingkungan yang tidak menguntungkan). Individu adalah organisme yang secara fisiologis independen dari yang lain. Di sini intinya penting secara fisiologis karena meskipun seorang individu dapat bertahan hidup secara organik tanpa orang lain, mereka mungkin memerlukan kolaborasi individu lain untuk mendapatkan makanan atau sumber daya lainnya. Biasanya, sekelompok individu hidup di wilayah yang sama membentuk suatu populasi. Individu dari spesies yang sama sering terkait satu sama lain untuk fungsi vital seperti reproduksi, berburu atau perlindungan. Banyak spesies telah mencapai tingkat interaksi antara individu di mana individu hanya memiliki kemungkinan kecil untuk bertahan hidup tanpa bantuan individu lain. Tetapi sekali lagi, ini mengacu pada lingkungan yang tidak menguntungkan. Dalam lingkungan yang ideal di mana makanan jatuh dari langit dan tidak ada predator, individu dapat bertahan hidup sendiri.

Ini terjadi terutama pada hewan di mana setiap individu, kurang lebih, mudah dibentuk. Namun, pada tumbuhan, jamur, dan bahkan beberapa hewan, individu merupakan konsep yang lebih sulit. Sering kali kelompok-kelompok ini dapat berkembang biak dengan stolon, dengan akar adventif atau stek yang bila dipatahkan dapat menghasilkan dua individu yang mandiri. Karena mereka memiliki kemampuan untuk bertahan hidup secara terpisah, apakah ini berarti kedua belah pihak sudah menjadi individu yang mandiri sebelum berpisah? Di sisi lain, banyak kali makhluk yang dapat bereproduksi secara aseksual mampu menjajah daerah yang luas (seperti bidang cengkeh). Semua individu klon ini, pada tingkat genetik, haruskah dianggap sebagai individu tunggal atau individu independen? Jawaban atas pertanyaan pertama adalah bahwa sampai mereka terpisah, mereka tidak dianggap organisme independen (tetapi bintang laut bisa menjadi individu yang tak terhitung banyaknya mengingat kemampuannya untuk meregenerasi bagian-bagian). Dalam ekologi, klon dianggap sebagai individu independen, tetapi dalam genetika populasi, di mana keanekaragaman hayati spesies diperhitungkan, semua klon akan dihitung sebagai individu genetik tunggal.

Karang atau spons laut dalam kelompok hewan adalah yang paling makhluk sulit untuk membangun individu. Kedua kelompok dapat berkembang biak dengan melanggar tetapi secara umum seorang individu dianggap organisme yang mempertahankan integritas struktural (yang semua di satu tempat). Sebagai contoh, banyak kali satu individu dianggap sebagai terumbu karang , karena semuanya saling berhubungan. Dalam cara yang sama, di jamur atau tanaman, individu besar telah menemukan bahwa penutup daerah yang luas (hidup terbesar berada di dunia adalah jamur dari ostoyae Armillaria spesies dan mencakup perluasan 800 lapangan sepak bola di bawah tanah dari hutan Oregon, USA). Jamur ini menghasilkan jamur di tempat-tempat jauh, tetapi di bawah tanah hifa yang membentuk terus menerus dan terhubung yang telah menyebar di 2.400 tahun terakhir. Jadi individu biologis mungkin tidak serumit individu filosofis, tapi aku yakin Anda telah menemukan mereka semenarik juga, kan? Jika Anda menyukainya, memberikan komentar dan kami akan terus berbicara tentang hal itu!